l’arche verte , ils préparent la fin du monde…?

En fonctionnement depuis trois ans maintenant, la Chambre forte mondiale de graines du Svalbard, basée en Norvège, a reçu une récolte exceptionnelle de semences, renforçant ainsi les efforts de préservation de variétés de plantes de culture dans le monde entier. Parmi les nouveaux arrivants se trouvent les haricots de Lima, le melon résistant à la pourriture brune des cabosses et des graines de tomates rouges riches en antioxydants. Certaines des cargaisons contenaient des variétés de semences capables de combattre des catastrophes naturelles comme les inondations et la sécheresse.

Dans un communiqué, le Global Crop Diversity Trust en Italie explique que les nouvelles semences, situées dans la Chambre forte mondiale de l’archipel arctique de Svalbard, comprend les principales collections de banques de gènes maintenues par le Groupe consultatif pour la recherche agricole internationale (CGIAR pour Consultative Group on International Agricultural Research), le principal contributeur de semences de la Chambre forte, ainsi que des graines de soja collectées par des experts du département américain de l’agriculture (USDA) en Chine, il y a près de 100 ans.

La cargaison de l’USDA comprend également des collections de semences de Solanum chilense et Solanum galapagense, des plantes proches des tomates dont le matériel génétique a été utilisé par des éleveurs de l’USDA et l’université de Californie à Davis pour créer des tomates à forte teneur en lycopène (un antioxydant) et en bêta-carotène (une source de vitamine A).

Dans un autre envoi se trouvait la variété d’haricots de Lima du désert péruvien menacé d’extinction avant d’avoir été sauvé par le Centre international pour l’agriculture tropicale (CIAT) en Colombie. Jusqu’à présent, le CIAT a déjà envoyé plus de 3 600 haricots et échantillons de plantes fourragères provenant de 94 pays dont l’Afghanistan, le Népal, le Vietnam et le Zimbabwe.

Le Centre international de recherches agricoles dans les régions sèches (ICARDA) du CGIAR en Syrie, pour sa part, envoie des milliers d’autres variétés d’haricots et de céréales. L’Institut international de recherche sur l’élevage (ILRI), basé en Éthiopie procède également à l’envoi d’échantillons de cultures fourragères.

Il est intéressant de voir que la tribu Navajo d’Amérindiens bénissait les semences de légumes secs du désert de l’université d’Arizona avant leur départ pour Svalbard.

Le CGIAR explique que les nouveaux envois augmenteront la collection de la Chambre forte qui contient déjà plus de 600 000 semences.

« L’optimisme né de l’arrivée de ces contributions de semences est tempéré par les menaces semblant émerger pratiquement quotidiennement des collections de semences dans le monde entier« , explique le Dr Cary Fowler, directeur exécutif de la Global Crop Diversity Trust, qui dirige conjointement la Chambre forte mondiale de graines du Svalbard avec le gouvernement norvégien et le centre de ressources génétique nordique en Suède. « Alors que les menaces contre l’agriculture se font plus pressantes, l’importance de la diversité des cultures grandit. »

Un bon exemple est la crise égyptienne qui a entraîné le pillage de la banque égyptienne de gènes du désert dans le nord du Sinaï, une bibliothèque importante de semences de plantes médicinales et de fruits. Les pilleurs ont emporté de l’équipement et endommagé le système d’aération de l’installation, détruisant ainsi des données qui représentaient dix années de recherche.

La Global Crop Diversity Trust oeuvre à bloquer le développement d’un projet immobilier qui devrait faire disparaître la collection de la station expérimentale de Pavlovsk en Russie, l’une des collections de fruits et d’arbres fruitiers les plus importantes d’Europe. L’organisation veut également localiser et conserver des variétés sauvages de graines telles que le riz, le blé et l’orge, ainsi que des légumineuses comme les lentilles et les pois chiches.

Commentant sur les nouveaux arrivants de Svalbard, le Dr Fowler : « Alors que nous fêtons le troisième anniversaire de la chambre forte, il est incroyable de pouvoir encore assister à une nouvelle cargaison de semences de la sorte. La taille des défis auxquels l’agriculture est confrontée peut être parfois écrasante, pourtant la garantie que plus de 600 000 échantillons sont gardés en lieu sûr et accessibles pour aider certains agriculteurs me donnent de l’espoir pour notre avenir. »

Auteur

© Communautés européennes, 1990-2011 / CORDIS, http://cordis.europa.eu/

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